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以为是“小行星”,没料到是飞了54年的星空垃圾

菜叶2020-10-16 09:51人已围观

简介NASA 最近发现一颗“小行星”正向地球靠近,按轨迹来看很可能将在11月进入地球轨道后,短暂成为迷你月球。NASA 的

以为是“小行星”,没想到是飞了54年的宇宙垃圾

NASA 最近发现一颗“小行星”正向地球靠近,按轨迹来看很可能将在11月进入地球轨道后,短暂成为迷你月球。

NASA 的近地天体中心(CNEO)主任 Paul Chodas 认为,这颗“小行星”有可能只是 NASA 1966年发射探测器后遗留下来的星空垃圾。

这颗被天文学家命名为2020 SO 的“小行星”,根据亮度估计,大小约8公尺,长度不到10公尺。神秘的是,它的移动速度比天然小行星慢得多,而且它与其他的小行星不同,任一平面都几乎是圆形,运行轨道也与地球环绕恒星的轨道非常相似。

以为是“小行星”,没想到是飞了54年的宇宙垃圾

Chodas 由此推测,2020 SO 极有可能是 NASA 于1966年9月20日所发射的“Atlas LV-3C Centaur-D”火箭助推器。

在当时,它的作用是推动“Surveyor 2”探测器,并将其送上月球。在原定的计划中,“Atlas LV-3C Centaur-D”将在探测器成功着陆月球后被废弃。

以为是“小行星”,没想到是飞了54年的宇宙垃圾

不过,“Surveyor 2”的一个推进器在着陆途中点火失败导致探测器撞向月球而宣告计划失败。与此同时,“Atlas LV-3C Centaur-D”火箭以垃圾的形式掠过月球,开始环绕恒星公转,直到现在才被发现。

Chodas 表示,如果2020 SO 确实是“Atlas LV-3C Centaur-D”,那就不用担心它会撞击地球。根据 Chodas 的预测,2020 SO 在11月中旬进入地球轨道后,将围绕地球运行大约4个月,然后在明年3月返回自己的绕日轨道。

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